Историја и култура

Зашто су се Томас Едисон и Никола Тесла сукобили током битке код струја

Томас Едисон је надалеко познат као један од најзначајнијих проналазача у историји, што је наслеђе његовог неоспорног генија у лабораторији и приметне немилосрдности као бизнисмена; стара изрека је да историју пишу победници, а у Едисоновом случају, он је своју причу вртео у реалном времену. Понекад, као у случају проналазака које су развили савременици као нпр Никола Тесла , то је значило мало савијање истине.

Рођен 1847. године, на самом крају индустријске револуције, Едисон је био део новог таласа научника и проналазача који су осветлили пут у модерну еру. Његова чувена истраживачка лабораторија у Менло Парку, Њу Џерси, била је домаћин развоја иновација које су још увек подложне великом делу наше индустријске и потрошачке инфраструктуре, укључујући фонограф (који је снимао и пуштао звук), филмове и сијалицу. Његов рад тамо је био толико важан да град у коме се налазио Менло Парк сада носи његово име.

Опседнут својим послом и познат као строг шеф, Едисон је имао его који је био усијан као његове сијалице, осећај сопствене величине који је несумњиво био оправдан. Такође је био невероватно конкурентан, спреман да учини све што је потребно како би осигурао да његова идеја победи.



Едисон је изумео ДЦ осветљење, сигурније решење за често опасне лучне лампе

Рођен у Србији, Тесла је био другачији геније. Док је Едисон био вечити експериментатор и мајстор, Тесла је био људски калкулатор, а његова способност да у свом уму разради сложене математичке и физичке једначине помогла му је да постигне рани успех у каријери у Европи.

Након номадске адолесценције коју је провео путујући и похађајући часове широм Источне Европе, Тесла је завршио у Мађарској у доби од 25 година, ангажован да ради као инжењер електротехнике на Будимпештанској телефонској централи. Тамо је бриљирао, каналишући радохоличке склоности које је показивао као најбољи ученик у Хрватској пре него што је напустио школу. У року од годину дана отишао је у Париз да ради за компанију Цонтинентал Едисон, изданак успешног америчког бизниса проналазача.

У том тренутку електрична енергија је почела да осветљава улице градова широм света. У почетку је већина градова користила лучне лампе високог напона за осветљавање ноћног неба, али док су блистале и задивиле цивилизацију која је током читаве историје била управљана изласком и падом сунца, рана технологија осветљења је такође представљала проблем : било је веома опасно . Лучно осветљење су покретале електране које су пумпале више од 3.000 волти струје у исто време, што је често доводило до варничења, прегревања и потпуних експлозија на јавним местима, падајућих трептаја струје на пешаке и редовног паљења пожара.

Електрична енергија произведена једносмерном струјом (ДЦ) била је далеко сигурнија алтернатива, а некада Едисон развио стабилну и дуготрајну сијалицу са жарном нити , кренуо је да обезбеди осветљење у домовима и зградама широм света. До 1882, његова Едисон Иллуминатинг Цомпани отворен прва светска централна електрана у Перл улици на Менхетну. Компанија је користила једносмерну струју за испоруку 110 волти електричне енергије у оближње зграде — почела је са 59 купаца — и обезбедила је значајно смањен ризик од случајних незгода.

  Томас Едисон

Томас Едисон

Фото: Смитх Цоллецтион/Гадо/Гетти Имагес

Тесла је изумео систем напајања наизменичном струјом

Током наредне две године, Едисонова ДЦ електрична производња ширила је усијану светлост у све већи број градова широм земље. Али због свог све већег домета, имао је значајну слабост: електрична енергија испоручена једносмерном струјом могла је да путује само тако далеко, посебно у тим раним данима. Као резултат тога, други проналазачи су наставили да развијају оно што се звало наизменична струја (АЦ), који би лако могао модулирати напон помоћу трансформатора.

Тесла је био један од оних поклоника АЦ. Године 1882, док је радио за Едисонову париску испоставу и шетао са пријатељем, Тесла је изненада погодио решење на инжењерски изазов који га је мучио већ неко време. Његова способност да визуализује читаве сложене математичке једначине и инжењерске подвиге је добро дошла, док је Тесла сањао механику мотора који генерише наизменичну струју.

Развијање и усавршавање генератора наизменичне струје постало је за њега опсесија, а 1884. године, када је његов амерички шеф у Паризу позван назад у Сједињене Државе, предложио је да Тесла емигрира на запад. И тако у септембру те године Тесла стигао на Менхетн након мукотрпног путовања на коме је већина његове имовине украдена током побуне на броду.

Тесла је на крају радио за Едисона, али су њих двојица имали сукобљене идеологије

Међутим, новац не би био брига толико дуго. Тесла је налетео на самог Едисона, који је позвао имигрантског проналазача да ради за њега у Едисон Мацхине Воркс на доњој источној страни Менхетна. Писмо препоруке његовог старог шефа није наштетило његовом циљу.

У то време Тесла присетио се у интервјуу године касније, био је у страху од свог новог шефа. „Овај диван човек, који није добио никакву научну обуку, али је постигао толико тога, испунио ме је чуђењем.

Тесла је радио на разним пројектима, укључујући поправку система кола на Орегону, првом чамцу који је био осветљен електричном енергијом, поновно састављање ДЦ генератора и друге задатке. Годинама касније, у интервјуу обављеном 1921, Тесла се присетио да је импресионирао Едисона својим брзим поправком система осветљења у Орегону, до те мере да га је Едисон прогласио „проклето добрим човеком“.

Српски проналазач је такође био задужен за креирање система лучног осветљења, али његово коришћење наизменичне струје није интересовало Едисона, који је имао богатство уложено у једносмерну струју и није желео да изгуби своју лојалност. Касније би Тесла наводно рекао да је сам Едисон обећао велику суму за побољшање ДЦ система, а затим је повукао понуду када му је Тесла представио свој рад, тврдећи да „не разуме амерички хумор“, разбесневши Теслу до те мере да је изјурио и кренуо сам, одлучан да инат старијем проналазачу.

  Цртеж Николе Тесле на предавању пред Француским физичким друштвом и Међународним друштвом електричара

Цртеж Николе Тесле на предавању пред Француским физичким друштвом и Међународним друштвом електричара

Фото: Хултон Арцхиве/Гетти Имагес

Тесла је затим лиценцирао патенте Едисоновом ривалу

Тесла радио за Едисона само око шест месеци , и након времена проведеног у копању гробова, добио је довољно новца од инвеститора да оснује сопствену компанију у Рахваиу, Нев Јерсеи, близу Менло Парка. Ти инвеститори су узели компанију испод њега, и тек 1887. године, са новом фабриком на Менхетну, Тесла је био у стању да заиста настави са својим мотором на наизменичну струју.

Неће проћи много времена пре него што је савладао машину, пошто му је у пролеће 1888. додељено седам засебних патената за различите механике. Убрзо након тога, лиценцирао је те патенте да Џорџ Вестингхаус , Едисонов главни ривал у трци за снабдевање градова снагом. Трка између АЦ и ДЦ би одатле ескалирала, са Едисоном који је повлачио скоро све тачке да докаже да је АЦ опасан (иако чувена смрт од струјног удара слона Топсија није његово дело) да дискредитује оно што би на крају показало далеко супериорнији систем.

Тесла је умро готово без новца, иако то није имало никакве везе са Едисоном. Обогатио се од својих уговора са Вестингхаусом, али Изгубио је све кроз лоше пословне договоре, лоша улагања и издатке на велике експерименте који су резултирали неуспехом. Његово наводно ривалство са Едисоном било је готово због повезаности и разлика у мишљењима о научним стварима, наглашено тек у ретроспективи као Теслина невероватна каријера, која се протезала далеко више од иновација наизменичне струје.