Освојио награде

Виллие Маис

  Виллие Маис
Фотографија: Фред Хермански/НБЦУ Пхото Банк/НБЦУниверсал преко Гетти Имагес преко Гетти Имагес
Један од највећих играча бејзбола у историји, Вили Мејс одушевио је навијаче током 22-годишње каријере у великој лиги својом моћном палицом и запањујућим одбрамбеним вештинама.

Ко је Виллие Маис?

Вили Мејс је започео своју професионалну бејзбол каријеру у Лиги црнаца пре него што се придружио Њујорк Џајантсима 1951. Прослављен својом врхунском игром у вишебоју, два пута је проглашен за МВП-а и завршио међу најбољим играчима свих времена у хоум рановима и погоцима. Мејс је изабран у Кућу славних 1979. године, а касније је постао специјални асистент организације Гиантс.

Ране године и бејзбол каријера

Вили Хауард Мејс млађи рођен је 6. маја 1931. у афроамеричком млинском граду Вестфилду у Алабами. Једино дете Вилија старијег, полупрофесионалног играча са надимком 'Мачка' и Ени Сатервајт, шампионке у средњој школи у спринту, Мејс је одрастао под будним надзором две тетке након што су му се родитељи раздвојили.

Након што се преселио у оближњи Ферфилд, Мејс је почео да игра за Ферфилд старс у Бирмингемској индустријској лиги заједно са својим оцем. Глумио је у фудбалским и кошаркашким тимовима у средњој индустријској школи Ферфилд, а са 16 је почео да игра за бирмингемске црне бароне у професионалним црначким лигама викендом.



Мејс је потписао уговор са Њујорк Џајантсима након што је завршио средњу школу 1950. године и послат је малолетницима. Играо је добро упркос томе што је издржао одвојене животне услове и расне поруге навијача, а након што је постигао 0,477 кроз 35 утакмица са Минеаполис Миллерсима, придружио се великој лиги у мају 1951. године.

Стардом у Мајор Леагуе и 'Тхе Цатцх'

Мејс је полако почео са Џајантсима, сакупивши хоумран од бацача Куће славних Ворена Спана као једини погодак у својих првих седам утакмица. Али брзи центар терена је одмах оставио утисак својом одбрамбеном способношћу која одузима дах, а на крају се показао и као способан нападач. Након што је помогао Гиантсима да дођу до Светске серије, проглашен је за почетника године у Националној лиги.

Позван на војну дужност почетком сезоне 1952. године, Мејс се вратио 1954. и постигао водећи у лиги .345 са 41 хоумраном на путу до признања за најкориснијег играча НЛ. Сезону је завршио једном од најпознатијих дефанзивних игара у историји, трчећи низ огромну вожњу до дубоког центра у првој утакмици Светске серије како би помогао Џајантсима да победе фаворизоване Кливленд Индијансе за шампионат.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

'Саи Хеи' Халл оф Фамер

Мејс је 1955. разбио водећи 51 хоум ран у лиги, а следеће године је освојио своју прву од четири узастопне украдене титуле. Поред тога што је вероватно био најбољи играч у игри, био је херој у својој заједници у Харлему. Мејс је чувено играо штап са локалном децом, а његова весела бујност донела му је надимак „Реци хеј дете“.

Везе са заједницом су прекинуте када су се Џајантси преселили у Сан Франциско после сезоне 1957, али Мејс је остао најбољи жреб на свом новом стадиону. Године 1961. постао је девети играч који је постигао четири хоумрана у једној утакмици, а следеће године је гурнуо Џајантсе на ивицу тријумфа у Светској серији пре тесног пораза од Њујорк Јенкиса. Добио је своју другу МВП награду након што је 1965. остварио најбоља 52 хоум рана у каријери.

Промењен у Њујорк Метс током сезоне 1972, Мејс је помогао тиму да се пласира у Светску серију 1973. пре него што је објавио да се повлачи. Међу лидерима свих времена са својих 660 хоум ранова у каријери, 3.283 поготка и 2.062 постигнутих трчања, Мејс је такође зарадио 12 златних рукавица за одличан терен и биран је за Ол-стар утакмицу рекордних 24 пута. Лако је примљен у бејзболску кућу славних 1979. године.

Ван терена

Ожењен два пута, Мејс је усвојио сина Мајкла 1959. Године 1972. основао је фондацију Саи Хеи како би помогао сиромашној деци кроз образовање и подршку заједнице.

Мејс је остао у организацији Метс као инструктор ударања до 1979. године, али након што је прихватио посао за односе с јавношћу у Балијевом казину у Атлантик Ситију, забрањен му је догађај у вези са бејзболом. Поново постављен од стране комесара Питера Уберота 1985. године, Мејс је следеће године именован за специјалног помоћника организације Џајантси, а та позиција је постала доживотна 1993. године.

Године 2000. Гиантс су посветили статуу иконе бејзбола испред новог стадиона тима на улици Виллие Маис Плаза 24. Добио је низ награда у наредним годинама, укључујући почасне дипломе Универзитета Јејл и Дартмут колеџа, а примљен је у Калифорнијску спортску кућу славних 2007. Године 2015. одликован је Председничком медаљом слободе од стране Барак Обама .