Америка

Сугар Раи Леонард

  Сугар Раи Леонард
Фото: Паул Арцхулета/Гетти Имагес
Шугар Реј Леонард је био олимпијски шампион и професионални боксер у полутешкој категорији. Повукао се из спорта 1997. године и примљен је у Кућу славних бокса.

Ко је Сугар Раи Леонард?

Шугар Реј Леонард је бивши амерички професионални боксер. Освојио је златну медаљу у боксу у полутешкој категорији на Олимпијским играма 1976., а следеће године је постао професионални. Његов пораз 1987. од 'Чудесног' Марвина Хаглера за титулу у средњој категорији Светског боксерског савета сматра се једним од највећих професионалних боксерских мечева свих времена. Леонард се пензионисао 1997. са рекордом 36-3-1 и примљен је у Кућу славних бокса.

Ране године

Један од најомиљенијих и најуспешнијих бораца у боксу, Шугар Реј Леонард, рођен је као Реј Чарлс Леонард 17. маја 1956. године у Вилмингтону, Северна Каролина. Пето од седморо деце Герте и Цицерона Леонарда, добио је име по омиљеном певачу своје мајке, Реју Чарлсу.

Када је Леонард имао 3 године, он и његова породица преселили су се у Вашингтон, Д.Ц. Седам година касније, преселили су се у стални дом у Палмер Парку, Мериленд. Леонард је одрастао у дому пуне љубави, где су финансије често биле теске. Његов отац је зарађивао за живот као ноћни менаџер у супермаркету, док је Герта радила као медицинска сестра.



За Леонарда је живот често био тежак — као дете, био је сведок живота око себе протраћених злочинима и насиљем. Неколико његових средњошколских вршњака умрло је због насилних злочина; многи други су послани у затвор. Леонард је, међутим, био одлучан да не подлегне свом окружењу.

Као спортиста, Леонард је био само маргиналан у тимским спортовима. Његова два старија брата, који су почели да се баве боксом, убедили су га да посети центар заједнице Палмер Парк (њихов локални рекреативни центар) и да стави рукавице. Његов живот више никада неће бити исти.

Леонард је убрзо постао опседнут боксом и усавршавањем својих вештина у спорту. „Из неког разлога, толико сам то желео“, рекао је Спортс Иллустратед 1979. „Осећао сам то у себи и морао сам да наставим.

Звезда у успону

Леонард је био брз и спретан. Што је још важније, био је жељан да учи. Године 1973. плодови његовог рада почели су да се исплаћују. Те године је освојио Националне златне рукавице, а годину дана касније крунисан је државним шампионом Атлетског савеза аматера.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

„Када сам тек почео, борио сам се као Јое Фразиер “, рекао је Леонард једном. Исправио сам се кад сам видео Мухаммад Али , када сам почео да проучавам Сугар Раи Робинсон.“ Леонардово поштовање према Робинсону било је толико дубоко да је на крају узео надимак „Шугар Реј“, који се задржао.

Током своје успешне аматерске каријере, Леонард је освојио три титуле Националне Златне рукавице, два ААУ шампионата и Панамеричку титулу 1975. године. На Олимпијским играма 1976. у Монтреалу, Канада, доспео је до статуса славне особе тако што је превазишао тешке повреде руке и освојио златну медаљу у полутешкој категорији (139 фунти).

Професионална каријера

Леонард није планирао да постане професионални боксер; надао се да ће уновчити свој олимпијски успех и да се више никада неће вратити у ринг. Али породични напори, укључујући оболевање оба родитеља, приморали су га и недуго после Олимпијаде, поново је почео да се бори.

Као професионалац, Леонард је постигао исти успех који је имао као борац аматер. У новембру 1979. освојио је титулу Светског боксерског савета у полутешкој категорији, а током следеће деценије борио се у неким од најупечатљивијих борби у боксу, победивши скоро све. Његове победе су укључивале и победе Роберто Дуран и Томаса Хернса.

Леонард се пензионисао 1984, али неколико година касније, 1987, вратио се у ринг како би узнемирио 'Чудесног' Марвина Хаглера за титулу у средњој категорији. До данас се борба Леонард-Хаглер 1987. сматра једном од највећих борби у историји бокса.

Леонард се заувек повукао из бокса 1997. године, завршивши своју профи боксерску каријеру са 36-3-1 рекордом и 25 нокаута. Касније те године примљен је у Међународну боксерску кућу славних.

У последњих неколико година

Године 2011. Леонард је наступио у хит емисији АБЦ Плес са звездама (сезона 12), такмичећи се против Ралфа Макија, Венди Виллиамс и Хајнс Ворд, између неколико других познатих личности. Исте године објавио је своје мемоаре Велика борба: мој живот у рингу и ван њега . Такође је активан у филантропији преко Фондације Шугар Реј Леонард, коју је основао 2009. године са супругом Бернадет. Организација прикупља средства за истраживање малолетничког дијабетеса и промовише свест о здравственом стању.