Историја жена

Силвија Мендез и њени родитељи борили су се против школске сегрегације годинама пре 'Браун против одбора'

Деценију пре обележја Бровн против одбора за образовање случај окончао расну сегрегацију у школама широм земље, мексичка породица у Калифорнији утрла је пут једнакости у школама.

У средишту случаја из 1946. била је Силвија Мендез, осмогодишња девојчица из Вестминстера у Калифорнији, која је сањала да иде у „прелепу школу“ коју су похађала бела деца, а не у мексичку школу која се налазила низ пут.

Њена породица је на крају освојила Мендез против Вестминстера случај, који је забранио коришћење посебних школа за децу која говоре шпански у Вестминстеру, што је на крају окончало сегрегацију у целини широм Калифорније.



„Ово је историја Сједињених Држава, историја Калифорније“, рекао је Мендез Лос Ангелес Тимес у 2016. „Мендез није само о Мексиканцима. Ради се о томе да се сви окупе. Ако почнете да се борите за правду, онда ће људи свих националности бити укључени.”

Први случај дискриминације десио се када је школа одбила Мендезову децу

Борба породице Мендез почела је 1944. године након што се преселила у то подручје како би закупила фарму од јапанско-америчке породице која је била приморана у логор за интернирање. Када су Мендез и њена браћа и сестре покушали да се региструју за 17. школу у улици, коју су похађала бела деца, одбијени су, док је њиховим рођацима светлије пути и француским презименом дозвољено да се региструју.

Мендезова тетка је одбила да се бори за дискриминацију и отишла је са свом децом. Када је Мендезов тата, Гонзало, покушао да поправи ситуацију и поново је одбијен, иако је похађао школу у младости, радник на фарми је одлучио да узврати.

Породици Мендез није сметала само расна дискриминација. Мексичка школа није имала исте погодности као друга и коришћена је за американизацију деце. Школа се састојала од две дрвене колибе пуне половних књига, неисправних столова и мало стимулације. Мендез сео је на Лос Ангелес Тимес с како ученици нису учени да читају и пишу, већ су уместо тога дечаци припремани за радни рад, а девојчице упућене на кућне обавезе као што су плетење и шивење.

Породица Мендез је тада привукла друге људе ка циљу

Док је Мендезова мајка, Фелицитас, преузела вођење фарме, Гонзало је ангажовао адвоката који је претходно добио случај десегрегације и почео да обилази Калифорнију тражећи друге родитеље који су спремни да се заузму за своју децу.

Гонзало и Дејвид Маркус, адвокати за грађанска права, на крају су пронашли још четири породице из различитих округа како би изградили јачи случај.

Петорица мушкараца поднела су тужбу савезном суду против четири школска округа округа Оранге из којих су дошли, а која ће касније бити позната као Мендез против Вестминстера случај. Представљао је око 5.000 мексичко-америчке деце у окрузима. Док су мушкарци тврдили да њиховој деци нису дате исте прилике за учење као белој деци у окрузима, Мендез се сећа да није разумео шта се дешава.

„Сваки дан смо ишли на суд, слушала сам шта причају, али стварно сам сањала да се вратим у ту прелепу школу“, присећа се она. Лос Ангелес Тимес .

Њихови аргументи су победили, а судије и организација за грађанска права стали су на страну породица

Дана 18. фебруара 1946, мање од годину дана након што су поднели захтев, судија Паул Ј. МцЦормицк пресудио у снажну корист породице Мендез и њихови сатужиоци.

„Докази јасно показују да су деца која говоре шпански језик ретардирана у учењу енглеског због недостатка изложености његовој употреби због сегрегације, и да мешање целокупног студентског тела усађује и развија заједнички културни став међу школском децом који је императив за овековечење америчких институција и идеала”, МцЦормицк написао је у својој одлуци .

Иако су школски округи уложили жалбу, пресуда је донета годину дана касније и Мендез је дозвољено да се упише у школу 17тх Стреет, где је трпела расно малтретирање од стране другова из разреда.

„Плакала сам и плакала, и рекла мајци: ’Нећу да идем у белу школу!‘ А она је рекла: „Силвија, била си на суду сваки дан. Зар не знате против чега смо се борили? Нисмо се свађали да би ти могао да идеш у ту прелепу белу школу. Свађали смо се јер си једнак оном белом дечаку,“ Мендез касније опозвана .

Иако је географски мали, случај је имао трајне последице

Мендез против Вестминстера оставио би трајно наслеђе важним људима око себе. Будући судија Врховног суда Тхургоод Марсхалл , тада адвокат НААЦП-а, написао је амикус поднесак о случају који подржава Мендезов циљ. Он би наставио да користити неке од истих аргумената ин Бровн против одбора за образовање мање од деценије касније док је био главни адвокат у случају.

То је такође утицало на тадашњег гувернера Калифорније Ерла Ворена, који је потпуно забрањена школска сегрегација у држави након што је одлуку Мендеза потврдио савезни суд. У судбоносном преокрету догађаја, Ворен је постао главни судија Врховног суда САД до тренутка када је Маршал тврдио Бровн против одбора за образовање испред њега 1954. Ворен је написао једногласну одлуку којом је званично прогласио законе о сегрегацији у школама неуставним у свим државама.

  Силвиа Мендез Барацк Обама

Награде председника Барака Обаме Силвиа Мендез Медаљу слободе 2011

Фотографија: Билл О'Леари/Тхе Васхингтон Пост преко Гетти Имагес

Мендез наставља да поштује рад свог оца и мајке до данас

Мада је пресуда директно утицала на одлуку у познатијим Браон У случају, о породици Мендез се ретко говорило у истом поштовању. Гонзало је умро 1964. у 51. години, несвестан како ће његова борба наставити да промени земљу. Када се Фелицитас касније разболела и умрла 1998. године, замолила је своју ћерку да настави да скреће пажњу на оно што је њихова породица постигла.

Мендез, сада у својим 80-им годинама, од тада је посветила свој живот сећању на своју породицу. Након што је 30 година радила као медицинска сестра, Мендез  се пензионисала и сада води разговоре широм земље како би истакла како је борба њене породице утрла пут десегрегацији.

Године када јој је мајка умрла, школски округ Санта Ана је назвао школу „Основна средња школа Гонзало и Фелицитас Мендез“ у част њој и њеном мужу. На 60. годишњицу случаја, породица је обележена посебним печатом америчке поштанске службе.

У фебруару 2011, Мендез је одликован Председничком медаљом слободе под председником Барак Обама , цементирајући наслеђе њене породице.

„Када сам га добио, нисам могао да престанем да плачем, јер сам мислио да ће коначно моји мајка и отац добити захвалност коју заслужују“, рекао је Мендес Лос Ангелес Тимес . „Ово је њихово, не моје. Устали су против естаблишмента.'