Книгхт

Сер Николас Винтон

  Сер Николас Винтон
Фото: Матеј Дивизна / Гетти Имагес
Сер Николас Винтон је организовао спасавање 669 јеврејске деце из Чехословачке у зору Другог светског рата.

Ко је био Сир Ницхолас Винтон?

Сер Николас Винтон је био 29-годишњи берзански мешетар који је 1939. организовао возове из Прага да би обезбедио сигуран пролаз 669 јеврејске деце из Чехословачке у Енглеску у зору Другог светског рата. Евакуисани, касније познати као 'Винтонова деца', знали су мало о свом спасиоцу све до 1980-их, када је његов рад коначно изашао на видело. Проглашен је витезом 2003. године, а преминуо је 1. јула 2015. године у 106. години.

Рани живот

Николас Џорџ Вертхајм је рођен у Лондону, Енглеска, 19. маја 1909. Био је најстарије од троје деце чији су родитељи, Рудолф и Барбара Вертхајмер, били немачки Јевреји који су касније прешли у хришћанство и променили презиме у Винтон.

Никола је одрастао са знатним средствима. Његов отац је био успешан банкар који је сместио своју породицу у вили од 20 соба у Вест Хемпстеду у Лондону. Након што је похађао школу Стоу у Бакингему, Винтон је кренуо стопама свог оца и школовао се у међународном банкарству. Потом је радио у банкама у Лондону, Берлину и Паризу. Године 1931. вратио се у Енглеску и започео своју каријеру као берзански мешетар.



Британац Оскар Шиндлер

У децембру 1938. Винтон је прескочио планирани швајцарски скијашки одмор да би посетио пријатеља који је радио са избеглицама у западној области Чехословачке познатој као Судети, која је пала под немачку контролу. Током ове посете Винтон је из прве руке видео ужасну ситуацију у избегличким камповима у земљи, који су били препуни јеврејских породица и других политичких затвореника.

Запрепашћен оним што је видео, и свестан да је у току покушај организовања масовне евакуације јеврејске деце из Аустрије и Немачке у Енглеску, Винтон је брзо реплицирао сличан покушај спасавања у Чехословачкој. Радећи у почетку без одобрења групе, користио је назив Британског комитета за избеглице и почео да прима пријаве од чешких родитеља у једном хотелу у Прагу. Хиљаде су се убрзо постројиле испред његове канцеларије.

Винтон се затим вратио у Енглеску да заједно изведе операцију. Пронашао је усвојитеље, обезбедио дозволе за улазак и прикупио средства за покривање трошкова превоза деце. Све трошкове које ове донације нису покриле, Винтон је платио из свог џепа.

14. марта 1939, само неколико сати пре тога Адолф Хитлер а немачки нацисти су заузели Чехословачку, први воз који је превозио Винтонову спасену децу напустио је земљу. Током наредних пет месеци, Винтон и мали тим који је окупио организовали су још седам успешних возова за евакуацију. Укупно је 669 деце стигло на сигурно.

Међутим, девети воз, који је требало да крене 1. септембра 1939. године и превозио је још 250 деце, никада није кренуо. Истог дана, Хитлер је извршио инвазију на Пољску и затворио све границе под немачком контролом, распламсавајући Други светски рат и окончавши Винтонов рад на спасавању.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Скромни човек и његово наслеђе

Пола века, Винтон је углавном ћутао о послу који је обавио и животима које је спасао у првим данима рата. Чак ни његова дугогодишња супруга Грете Гјелструп, са којом се оженио 1948. године и са којом је имао троје деце, није знала ништа о томе.

ДА ЛИ СТЕ ЗНАЛИ? Са својим млађим братом, Бобијем, Сер Николас Винтон је створио Винтон Цуп, прво британско такмичење у мачевању.

Тек 1988. године, када је Гјелструп наишла на стари споменар напуњен писмима, сликама и путним исправама, напори њеног мужа поново су изашли на видело. Упркос Винтоновом првобитном оклевању да разговара о својој операцији спасавања, Гјелструп је, уз његову сагласност, предао споменар историчару холокауста.

Убрзо су и други сазнали за Винтонову причу. О њему је написан новински чланак, а потом и специјал Би-Би-Сија. Винтон је био хваљен широм света, а писма захвалности стигла су од главних шефова држава. Поздрављен као британски Оскар Сцхиндлер , немачки бизнисмен који је спасао око 1.200 Јевреја током Холокауста, Винтон је добио резолуцију америчког Конгреса, као и почасно држављанство Прага, највећу част Чешке. По њему су назване улице, а у његову част су подигнуте статуе. Године 2003. краљица Елизабета ИИ прогласио га витезом и 2010. добио орден Хероја Холокауста. Поред тога, снимљено је неколико филмова о Винтону и његовом раду на спасавању деце која су постала позната као Винтонова деца.

Иако је невољко добио своју глобалну славу, Винтон је поздравио прилику да се сретне са многима од оних које је спасао. Организовано је неколико различитих окупљања, посебно 1. септембра 2009. године, када је специјални воз који је обележио спасавање кренуо из Прага за Лондон превозећи известан број првобитних евакуисаних. Као и седам деценија раније, 100-годишњи Винтон је поздравио путнике када су дошли у Лондон.

Током многих интервјуа, Винтона су питали зашто је урадио то што је урадио. Његови одговори су увек били уоквирени његовим типично скромним маниром.

„Човек је увидео проблем ту, да је много ове деце у опасности и да сте морали да их одведете у оно што се зове сигурно уточиште, а није било организације да то уради“, рекао је он. Тхе Нев Иорк Тимес 2001. 'Зашто сам то урадио? Зашто људи раде различите ствари. Неки људи уживају у преузимању ризика, а неки пролазе кроз живот не ризикујући уопште.'

Деатх

Винтон је преминуо у Слоугху у Енглеској 1. јула 2015. Имао је 106 година.