Стратфорд Халл

Роберт Е. Лее

  Роберт Е. Лее
Фото: Беттманн/Гетти Имагес
Роберт Е. Ли је био водећи генерал Конфедерације током грађанског рата у САД и био је поштован као херојска личност на америчком југу.

Ко је био Роберт Е. Лее?

Роберт Е. Лее је дошао до војне истакнутости током грађанског рата у САД, командујући оружаним снагама своје матичне државе и поставши главни генерал снага Конфедерације пред крај сукоба. Иако је Унија победила у рату, Ли је стекао славу као војни тактичар постигавши неколико великих победа на бојном пољу. Постао је председник Вашингтонског колеџа, који је после његове смрти 1870. преименован у Универзитет Вашингтон и Ли.

Ране године

Генерал Конфедерације који је предводио јужне снаге против војске Уније у грађанском рату у САД, Роберт Едвард Ли рођен је 19. јануара 1807. у својој породичној кући Стратфорд Хол у североисточној Вирџинији.

Ли је избачен из аристократије Вирџиније. Међу члановима његове шире породице били су председник, главни судија Сједињених Држава и потписници Декларације о независности. Његов отац, пуковник Хенри Ли, такође познат као „Хари лаки коњ“, служио је као вођа коњице током Револуционарног рата и заслужио је признање као један од ратних хероја, добивши похвале од генерала Џорџ Вашингтон .



Ли је себе видео као продужетак величине своје породице. Са 18 година уписао се на Војну академију Вест Поинт, где је уложио свој нагон и озбиљан ум да ради. Заузео је друго место у својој дипломској класи након четири беспрекорне године без мана и завршио студије са савршеним резултатима у артиљерији, пешадији и коњици.

Након што је дипломирао на Вест Поинту, Ли се оженио Мери Кастис, праунуком Мартха Васхингтон (из њеног првог брака, пре него што је упознала Џорџа Вашингтона) 1831. Заједно су имали седморо деце: три сина (Кастиса, Рунија и Роба) и четири ћерке (Мери, Ени, Агнес и Милдред).

Рана војна каријера

Док су Мери и деца провели живот на плантажи Мериног оца, Ли је остао предан својим војним обавезама. Његова лојалност га је покренула широм земље, од Саване преко Сент Луиса до Њујорка.

Године 1846, Ли је добио прилику коју је чекао читаву своју војну каријеру када су Сједињене Државе кренуле у рат са Мексиком. Служећи под генералом Винфилдом Скотом, Ли се истакао као храбар борбени командант и бриљантан тактичар. Након победе САД над својим суседом, Ли је сматран херојем. Скот је посебно похвалио Лија, рекавши да би, у случају да Сједињене Државе крену у још један рат, влада требало да размотри стављање полисе животног осигурања за команданта.

Али Лију се показало да је тешко да се носи са животом далеко од бојног поља. Борио се са свакодневним задацима везаним за његов рад и живот. Једно време се вратио на плантажу породице своје жене да управља имањем, након смрти свог таста. Имање је пало у тешка времена и две дуге године је покушавао да га поново учини профитабилним.

Лидер конфедерације

Октобра 1859. Ли је позван да оконча побуну поробљених лица коју је предводио Јохн Бровн у Харпер'с Ферри. Лијевом оркестрираном нападу био је потребан само један сат да оконча побуну, а његов успех га је ставио на ужи списак имена да предводи војску Уније ако нација крене у рат.

Али Лијева посвећеност војсци била је замењена његовом посвећеношћу Вирџинији. Након што је одбио понуду председника Абрахам Линколн да командује снагама Уније, Ли је дао оставку из војске и вратио се кући. Док је Ли имао сумње у вези са усредсређивањем рата на питање ропства, након што је Вирџинија гласала за отцепљење од нације 17. априла 1861, Ли је пристао да помогне у вођењу снага Конфедерације.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Током следеће године, Ли се поново истакао на бојном пољу. 1. јуна 1862. преузео је контролу над војском Северне Вирџиније и одбацио војску Уније током Седмодневних битака код Ричмонда. У августу те године дао је Конфедерацији пресудну победу код Другог Манаса.

Али није све прошло добро. Доживео је катастрофу када је покушао да пређе Потомак у бици код Антиетама 17. септембра, једва избегавши место најкрвавијег једнодневног окршаја у рату, у којем је погинуло око 22.000 бораца.

Од 1. до 3. јула 1863. Лијеве снаге су претрпеле још једну рунду тешких губитака у Пенсилванији. Тродневни прекид, познат као Битка код Гетисбурга , збрисао је огроман део Лијеве војске, зауставивши његову инвазију на север, док је помогао да се преокрене ситуација за Унију.

До јесени 1864. Унија генерал Улиссес С. Грант је добио предност, десетковавши већи део Ричмонда, главног града Конфедерације, и Петербурга. Почетком 1865. судбина рата је била јасна, што је потврђено 2. априла када је Ли био приморан да напусти Ричмонд. Недељу дана касније, невољни и малодушни Ли се предао Гранту у приватној кући у Аппоматоксу у Вирџинији.

„Претпостављам да не преостаје ништа друго него да одем и видим генерала Гранта“, рекао је он свом помоћнику. 'И радије бих умро хиљаду смрти.'

Последње године и смрт

Спашен од вешања као издајника од стране Линколна и Гранта који опраштају, Ли се вратио својој породици у априлу 1865. На крају је прихватио посао председника Вашингтон колеџа у западној Вирџинији и посветио своје напоре повећању броја уписа у институцију и финансијске подршке.

Крајем септембра 1870. Ли је доживео велики мождани удар. Умро је у својој кући, окружен породицом, 12. октобра. Убрзо након тога, Вашингтон колеџ је преименован у Универзитет Вашингтон и Ли.

Спорно наслеђе и статуа

У деценијама након грађанског рата, Ли је почео да се сматра од стране симпатизера као херојска фигура Југа. Неколико споменика покојном генералу никло је пре краја 19. века, посебно у Њу Орлеансу, Луизијана, и Даласу у Тексасу.

Лијево компликовано наслеђе постало је део културних ратова који су захватили земљу више од једног века касније. Док су неки тражили да се статуе вођа Конфедерације уклоне из јавности, други су тврдили да то представља покушај брисања историје. Године 2017, након што је Градско веће Шарлотсвила у Вирџинији гласало да се статуа Лија помери из парка, Шарлотсвил је постао место неколико протеста и контрапротеста; у августу су се сукобили бројни демонстранти, што је резултирало једном смрћу и 19 повређенима.

Крајем октобра 2017. председник Доналд Трумп Шеф кабинета, Џон Кели, додатно је распирио ватру контроверзе својим појављивањем на Фокс њузу. Говорећи о теми одлуке цркве у Вирџинији да уклони плоче које одају почаст и Лију и Вашингтону, Кели је генерала Конфедерације назвао „часним човеком“ и указао на „недостатак способности компромиса“ као узрок грађанског рата, анализа то је изазвало гнев противника.