Најновије карактеристике

Ричард Прајор је све ризиковао тако што је отишао са бине 1967. Затим је његова звезда ружа

До касних 1960-их, Рицхард Приор етаблирао се као успешан комичар у успону. Али његово одбијање да игра на сигурно за мејнстрим Америку и снажна потреба за самоизражавањем довели су до кључног тренутка 1967. који је променио ток његове каријере – и саме комедије – инспиришући мноштво будућих извођача, укључујући еди Марфи , Цхрис Роцк , и Даве Цхаппелле .

Прајорово тешко детињство оставило је ожиљке за цео живот

Рођена у Пеорији, Илиноис у децембру 1940, Прајорова мајка, Гертруда, била је проститутка, а његов отац, Лерој, био је боксер, преварант и макро, који је радио у једној од низа јавних кућа у власништву Ричардове баке Мари. Када је Гертруда напустила Прајора када је имао 10 година, Мари га је подигла. Прајор је касније открио да је као дете био изложен сексуалном злостављању, као и честом физичком злостављању од стране Мари, са којом је развио блиску, компликовану и проблематичну везу.

Серија сукоба са школским званичницима учинила га је бистрим, али незаинтересованим учеником, а избачен је заувек са 14 година након физичке свађе са учитељицом. Отприлике у то време је упознао Џулијет Витакер, супервизорку у локалном дечјем клубу која је прва приметила Прајорове таленте, глумећи га у низу емисија. Радио је на неколико нижих послова пре него што се уписао у америчку војску 1958. године, проводећи већи део свог двогодишњег боравка у војном затвору због серије насилних напада на колеге војнике, проистеклих из онога што је сматрао расним злостављањем.



По повратку из војске окренуо се стендап комедији

Године 1960. Прајор је почео да ради као емси и комичар, ширећи се од Пеорије до малих клубова и сала широм Средњег запада, укључујући и чувено „читлин коло“, које је служило црним забављачима и муштеријама. Инспирисан успехом комичара Билл Цосби , Прајор се преселио у Њујорк 1963. године, остављајући за собом прву жену и дете. Постао је ослонац у клубовима Гринич Вилиџа, често играјући уз будуће иконе попут Боб Дилан и Вооди аллен .

Слично као и Цосби и други црни стрипови тог доба, Прајоров благ чин избегавао је табу теме као што су секс, дрога и раса. Остварио је низ телевизијских наступа, укључујући Вечерашња емисија и Шоу Еда Саливана , али Прајор је постајао све нелагоднији. Комичари воле Ленни Бруце правили таласе, мењајући игру директним суочавањем са америчким друштвеним и политичким недаћама. Прајор је био фасциниран Бруцеовом моћном употребом грубог језика и сексуалног говора да изазове своју публику на истинитији начин. Брусов рад и његова смрт од предозирања у августу 1966. постали су катализатор за Прајорову еволуцију.

  Рицхард Приор

Ричард Прајор, око 1970

Фотографија: Мицхаел Оцхс Арцхивес/Гетти Имагес

Прајорово „богојављење“ догодило се у Лас Вегасу

У јесен 1967. 27-годишњи Прајор је био резервисан за серију наступа у хотелу Аладин. Прајор је касније у својој аутобиографији признао да је током тог периода већ злоупотребљавао кокаин и описао себе као „нервног слома ходања“, јер се борио да изведе материјал у који више није веровао, у граду и окружењу које је често још увек било строго одвојено. У септембру те године, Прајор је изашао на сцену пред распродатом публиком, укључујући главни ослонац Рат Пацк-а Деан Мартин . Укочио се, излануо: „Шта, јеботе, ја радим овде?“ и одмах сишао са бине.

Прајорово одбијање да изводи сигурне рутине из прошлости разбеснело је књижаре талената и власнике клубова, а његове могућности за каријеру су брзо пресушиле. Године 1969. преселио се у Беркли у Калифорнији, у некој врсти самонаметнутог егзила, где је био све више изложен контракултури 60-их и покрету Блацк Повер, спријатељивши се са црним активистима као што су Исхмаел Реед, Елдридге Цлеавер и Хуеи Невтон.

Радећи у почетку у области залива Сан Франциско, а затим у претежно црним клубовима широм земље, Прајоров нови бренд комедије био је запаљив. Његова употреба н-речи (коју је касније напустио након путовања у Африку 1979.) шокирала је публику, али је Прајорова новопронађена искреност, физичност, кинетичко присуство на сцени и спремност да се позабави темама као што су расизам и сексуалност ухватили са новом публиком.

Прајор је све више користио сопствено васпитање за своју комедију, заснивајући ликове и рутине на црним забављачима, извођачима, преварантима, криминалцима и наркоманима које је сретао током своје младости, бацајући светло на оне који су живели маргиналним животима. Како је касније написао: „Први пут у животу имао сам осећај да је Ричард Прајор особа. Разумео сам себе... знао сам за шта се залажем... знао шта морам да урадим... морао сам да врати се и реци истину“.

Прајорови демони су наставили да га муче до краја живота

Након неколико година борбе, до раних 1970-их, Прајор је био један од најплаћенијих црначких забављача у Америци. Упркос критикама и покушајима да се смањи његов љути, понекад заједљив хумор, водио је краткотрајну, али утицајну телевизијску естраду, коју је водио као гост Уживо суботње вече (тек након што је НБЦ инсистирао на увођењу одлагања траке), објавио серију комичних албума који су били на врху листе, награђених Греми наградама, коаутор сценарија за Пламтећи седла, и појавио се у низу филмова, укључујући Лади Сингс тхе Блуес , Силвер Стреак и чак Супермен ИИИ (у којој је био плаћен више од звезде Цхристопхер Рееве ). Али његово захтевно и често нередовно понашање заједно са неколико бомби на благајнама довело је до пада у његовој филмској каријери.

Такође је наставио да се бори у свом личном животу. Био је схрван смрћу своје баке 1978. године, а његове бурне везе резултирале су седам бракова, укључујући и поновни брак са две жене два пута. Његова исцрпљујућа борба са злоупотребом супстанци укључивала је озлоглашени инцидент из 1980. у којем се запалио док је узимао кокаин, што је довело до опекотина трећег степена преко 50 одсто његовог тела у, како је касније признао, неуспелом покушају самоубиства — и који је употребио као храна за његов комични чин.

Тежак живот довео је до серије срчаних удара и операције троструког бајпаса. Године 1986. дијагностикована му је мултипла склероза и био је приморан да користи скутер за кретање. Упркос томе, наставио је да наступа неколико година, примајући низ признања, укључујући прву награду Кенеди центра Марк Твен за хумор, 1998. Прајор је умро у децембру 2005, уз одавање почасти неколико генерација комичара у част Прајорове врхунске каријере и трајног наслеђа, која је започела скоро 40 година раније на сцени у Лас Вегасу.