Историја и култура

Мајор Тејлор: Прича иза прве америчке црне спортске суперзвезде

Већина људи зна инспиративне приче о Јацкие Робинсон , који је пробио баријеру боја у Мајор лиги бејзбола 1947. године; Јессе Овенс , који је прегазио Адолф Хитлер руски појмови о аријевској надмоћи на Олимпијским играма у Берлину 1936; а можда чак и то од Јацк Јохнсон , великана бокса који је без извињења пркосио нормама Џима Кроуа из Америке раног 20. века.

Међутим, савремени свет још увек хвата задивљујућа достигнућа Маршал 'мајор' Тејлор , црна сензација у бициклистичким тркама која је постала светски шампион деценију пре Џонсона и очарала још увек сегрегирану нацију када је спорт достизао нове висине у популарности.

Тејлор је добио свој први бицикл кроз везе са добростојећом породицом

Како је речено у Мајор Тејлор: Изванредна каријера шампиона бициклистичког тркача, Тејлор је рођен у новембру 1878. у руралном предграђу Индијанаполиса, Индијана. Његов отац је био сиромашан ветеран грађанског рата; мало се зна о његовој мајци.



Када је Тејлор имао око осам година, његов отац је био ангажован као кочијаш у богатој породици белаца по имену Соутхардс. Тејлор је брзо постао најбољи пријатељ са њиховим сином, Деном, до тачке када је живео са породицом и уживао у приступу подучавању и поклонима попут потпуно новог бицикла.

Соутхардси су се преселили у Чикаго када је Тејлор имао око 13 година, што га је нагло повукло назад у живот у сиромаштву. Међутим, још је имао бицикл, а након што је власнику бициклистичке радње показао трикове које је научио, тинејџер је ангажован да у војној униформи приреди представу испред продавнице, што је довело до његовог надимка који ће остати.

Пронашао је ментора и преселио се на исток да би започео тркачку каријеру

Тејлор је убрзо пао под шегртовање бициклистичког тркача који је постао произвођач Луја де Франклина „Бирди“ Мунгера, који је обећавајућем бајкеру дао место за боравак док му је давао упутства о правилном тренингу и исхрани.

У јуну 1895. Мунгер је помогао Тејлору да кришом уђе у трку од 75 миља која је обећавала награду у вредности од 300 долара. У сцени која ће се поновити много пута у годинама које долазе, бели јахачи су грубо поздравили усамљеног црнца и претили му физичким повредама, само да би га видели како убрзава ка победи.

Тејлор је такође забележио победе на неколико наредних трка, али су његове прилике за такмичење остале ограничене. Осећајући боље пословне прилике за себе и пријатељскију околину за свог штићеника, Мунгер је убедио Тејлора да се пресели са њим у Вустер, у Масачусетсу, касније те године.

Тејлор је заиста уживао у топлијем — ако не и у потпуности добродошлом — пријему у тркачкој заједници источне обале 1896. године, пошто је упао у Црни бициклистички клуб и освојио неколико интегрисаних догађаја. Такође се вратио у Индијанаполис тог лета и поставио незваничне рекорде у тркама на 1 миљу и 1/5 миље на тек отвореној стази Капитал Сити, за шта је награђен забраном уласка.

  Портрет америчког бициклисте Мајора Тејлора (1878 - 1932) - фотографија Лоуиса Брангера (1874 - 1950) - ИД слике: М9РРДВ (РМ)

Мајор Таилор

Фото: Хирарцхивум Пресс / Алами Стоцк Пхото

Тејлор је постао тек други светски шампион Црни атлетичар

Убрзо након свог 18. рођендана, Тејлор је остварио незабораван професионални деби на Медисон Сквер Гардену у Њујорку победивши шампиона у спринту Едија „Кенона“ Балда у трци на 1 миљу. Феном је такође ушао у главни догађај, невероватно напорно такмичење у којем су такмичари прешли што више миља током шест дана, а он је успео да заврши на осмом месту упркос томе што је патио од халуцинација изазваних исцрпљеношћу.

Са потпуном лудилом за бициклизмом која је захватила нацију, Тејлор се појавио као национална личност како због свог неоспорног талента, тако и због своје позиције црнца који помера границе прихватљивости на атлетском форуму. Новине су жељно извештавале о његовим догађајима — често са неласкави спомени његове расе —и укратко објавио о грубом третману који је добио, укључујући један инцидент у којем га је бели такмичар извукао са бицикла и угушио се без свести.

Тејлор је наставио да побеђује и привлачи огромну публику на своје наступе, чак и док су други возачи активно покушавали да га искључе из спорта. Забрањено да улази у трке на југу, „Црни циклон“ је пропустио шансу да освоји државно првенство у спринту 1897. и '98. Ипак, завршио је ту последњу годину на спектакуларан начин, поставивши неколико светских рекорда кроз високопрофилне приватне наступе који су увелико слављени у штампи.

Врхунац је био на Светском првенству 1899. у Монтреалу, у Канади, када је Тејлор победио у трци на 1 миљу и постао тек други црни светски шампион, после боксера Џорџа Диксона 1890. године. , Тејлор је касније приметио да се „у том тренутку осећао још више Американцем него што се [се] икада осећао у Америци“.

Уживао је у обожавању публике и уносним плаћама у иностранству

Након што је у више наврата одбијао понуде за огромне плате да би се такмичио у Европи, побожни религиозни Тејлор је обезбедио обећања да неће морати да се такмичи суботом и да отплови преко Атлантика у марту 1901.

Путовање је било огроман успех, јер је Тејлор оправдао свој рачун тако што је у низу трка победио шампионе Немачке, Данске, Италије и Француске. Док се и даље истицао својом бојом коже, Тејлор је заслужио краљевски третман где год је био, повлачећи високе оцене из француске штампе за своју топлину и љубазност.

Пошто је добио далеко лошији третман након повратка у државу, Тејлор је са задовољством прихватио још понуда да покаже своје вештине у иностранству. Већи део наредних година провео је између Европе и Аустралије, враћајући се кући на кратке периоде одмора и оженивши своју вереницу, Дејзи Морис. Њихово једино дете, Рита Сиднеј, добила је име по аустралском граду у којем је рођена.

Тејлор је одмарао своје пренапрегнуто тело наредних неколико година, пре него што се поново појавио у Европи 1907. Близу својих 30-их, 'ле Негре Волант' је савладао спор почетак да победи два недавна шампиона Француске тог лета и још једном одушевио обожавану штампу. Враћао се сваке од наредне две године, али Отац Тајм је почињао да испољава све јаче привлачење, а Тејлор је одустао након трке последњи пут 1910.

Бивши шампион се мучио у пензији и умро без новца

Иако је отишао у пензију као богат човек, није прошло много времена пре него што се Тејлорова богатства окренула ка југу. Изгубио је приличан део новца у неуспешној инвестицији у нову и побољшану аутомобилску гуму, и борио се да пронађе поуздан извор прихода.

Године 1929, Тејлор је сам објавио своју аутобиографију, Најбржи бициклиста на свету , али је тада већ био отуђен од своје жене и ћерке и био је приморан да прода свој дом. Још горе, није било много тржишта за његову књигу, пошто су дани славе америчких бициклистичких трка већ избледели у ретровизору.

Тејлор је доживео своје последње дане када је дошао на свет, без новца, у чикашком ИМЦА. Умро је у јуну 1932. на добротворном одељењу болнице у округу Кук, и сахрањен је у необележеној гробници на гробљу Моунт Гленвуд.

На срећу, његово наслеђе није само скупљало прашину на овом скромном месту. Одговарајући на захтев да се револуционарном спортисти пружи прикладнија сахрана, произвођач бицикала Френк Швин је платио ексхумацију Тејлорових посмртних остатака и премештен на истакнутији део гробља 1948.

Последњих година, Тејлор је добио више обавештења о својим достигнућима кроз бициклистичке клубове назване у његову част и посвета статуе у његовом усвојеном родном граду Вустеру, прикладан почетак ка дужном признању за човека који је утро пут Џонсону, Овенсу, Робинсону и другим шампионима црнаца који су пратили његов пламени траг.