Црна историја

Како му је супруга Џеки Робинсона помогла да пробије бејзболску баријеру боја

Дана 28. августа 1945. год. Јацкие Робинсон ушао у канцеларију Бруклин Доџерса да се састане са председником тима Бранцх Рицкеијем.

Желећи да уведе првог црног играча у Мајор Леагуе Басебалл у више од 60 година, Рицкеи је тражио особу са беспрекорним карактерним особинама која би одговарала његовим вештинама на терену. Као такав, његова линија испитивања била је осмишљена да утврди да ли кандидат има шминку да се носи са овим монументалним задатком.

'Имаш ли жену?' упитао је Џеки, која је одговорила потврдно. „Па“, рекао је Рики, „требаће ти она“.



Заиста, Рејчел Робинсон би се показала као непроцењива компонента онога што је постало познато као Рикијев „племенити експеримент“, њена снага и подршка која је подржавала њеног мужа кроз херкуловски задатак да демонстрира, на веома јавној сцени, да црнци могу бити једнаки белцима у пре-грађанска права Америка.

Њихова веза почела је на УЦЛА и претрпела је ратно раздвајање

Џеки и Рејчел Исум упознале су се на УЦЛА након њеног доласка у јесењи семестар 1940. Џеки је већ био Велики човек на кампусу, звезда школског фудбалског, кошаркашког, атлетског и бејзбол тима, али се брзо заљубио у шармантног студента медицинске сестре.

Као што је описано у документарцу Кена Бурнса Јацкие Робинсон Џеки се осећала опуштено у разговору са Рејчел и била је импресионирана жељом и одлучношћу иза њене стидљиве спољашњости. Рејчел је такође схватила амбицију свог удварача и волела је како он носи беле кошуље да би нагласио своју тамну кожу. „Никад, никада, није се стидео своје боје“, сећала се она.

Њих двоје су били верени 1941. године, али је њихов однос био тестиран када је Џеки примио обавештење о регрутацији и следећег пролећа је распоређен у Форт Рајли у Канзасу. Слао јој је кутију чоколаде сваког петка, иако је дошло до неспоразума када је погрешно помислио да се и она придружила војсци, где ће бити окружена другим мушкарцима, што ју је подстакло да врати веренички прстен „како не би помислио да може Кажи ми шта да радим.'

Након што је добио частан отпуст крајем 1944. (услед тога што је осуђен на војни суд јер је одбио да се пресели у задњи део аутобуса), Џеки је играо бејзбол у Лиги црнаца док је Рејчел радила на томе да заврши своју диплому медицинске сестре. Иако је уживао у другарству, Џеки је осећао да је подухват неорганизован и мрзео је понижење које је наносило њему и његовим црним саиграчима док су путовали. Као такав, био је спреман да прихвати Рикијев изазов да интегрише бејзбол, након што се прво доказао са тимом ниже лиге Монтреал Ројалс.

  Фотографија венчања Џеки и Рејчел Робинсон

Рејчел и Џеки Робинсон венчали су се 10. фебруара 1946. у Независној цркви у Лос Анђелесу, Калифорнија.

Фото: Арцхиве Пхотос/Гетти Имагес

Рацхел је сматрала да је њена дужност да 'заштити' Јацкие

Две недеље након брака 10. фебруара 1946, Џеки и Рејчел су напустиле Лос Анђелес на пролећно место за обуку Доџерса у Дејтона Бич на Флориди. Рејчел је била једина жена позвана да се придружи групи играча.

Робинсонови су одмах осетили тешкоће које су им долазиле када су налетели на лет током заустављања у Њу Орлеансу и поново након слетања у Пенсацолу, приморавајући их да се укрцају у аутобус да заврше путовање од 400 и више миља преко Флорида панхандле. Како се сећала у Џеки Робинсон: Интиман портрет , Рацхел је плакала након што је њен поносни муж тихо прихватио наређење да се пресели позади.

Није било лакше ни после њиховог касног доласка на пролећни тренинг. Док су играчи вежбали у оближњем Санфорду, Рики је сазнао за могућу претњу Џекијевој безбедности, приморавајући га да се врати на прогресивнији Дејтона Бич. Једна заказана утакмица у Деленду је отказана јер светла на стадиону наводно нису радила, иако је био дан. Још један у Санфорду је заустављен у трећем инингу када је шеф полиције запретио да ће ухапсити менаџера Ројалса ако Џеки не буде уклоњен из поставе.

Иако се у почетку борио под притиском, Џеки је напредовао док је црпио снагу из Рејчелиног присуства. Мислио је о њима као о тиму, као што је забележено у Бернсовом документарцу, користећи израз „ми“ чак и када се односи на нешто што је урадио у игри.

Рејчел је такође схватила важност заједничког преласка ватре. „Од тренутка када смо налетели на летове Америцан Аирлинеса, моја улога је почела да се развија“, написала је она. „Мој најдубљи инстинкт као Џекове жене био је да га заштитим – немогућ задатак. Могла сам, међутим, да будем доследно присуство да сведочим и потврдим стварност, волим га без резерве, делим његове мисли и невоље, откривам са њим хумор у смешно понашање против нас и, већина нас, помаже у одржавању нашег борбеног духа.'

9 Галерија 9 Слике

Робинсонови су наишли на топлу добродошлицу у Монтреалу

Наредних неколико месеци у Монтреалу пружили су предах између напетости пролећног тренинга и драме која тек долази. Очекујући да ће наићи на потешкоће у потрази за стамбеним простором, Рејчел је уместо тога била одушевљена топлом добродошлицом коју је понудила жена која је постала њихов станодавац и њихове комшије. И док се на путовањима суочавао са доста непријатељства, Џеки је био изузетно популаран међу навијачима из родног града.

Касније те године, док је проверавао Џекијев напредак, извршни директор Доџерса Бузи Баваси седео је на трибинама за утакмицу Краљевских екипа, у близини жена играча. Узимајући у обзир магнетну Рејчел, пријавио је Рикију: „Ако је Џеки била довољно паметна да је одабере за жену, он је момак којег желиш.“

Џекијева игра свакако је гарантовала унапређење у велики клуб, пошто је водио Међународну лигу са просеком од 0,349 удараца. Након што су Краљевски чланови освојили Литтле Ворлд Сериес, Јацкие су преплавили луди навијачи Монтреала. Као што је познато новинар Сем Малтин приметио: „То је вероватно био једини дан у историји да је црнац побегао од беле мафије с љубављу, уместо да је линчује по глави“.

Стављајући узвичник на тријумфалну годину, Рејчел је тог новембра родила Џеки млађег.

  Рацхел Робинсон са својом децом Јацкие Јр и Схарон

Рејчел Робинсон (у средини) са децом Џеки млађим и Шерон на једној од Џекиних бејзбол утакмица, око 1950.

Фото: Арцхиве Пхотос/Гетти Имагес

Рејчел је неговала срећан кућни живот усред сезоне 1947. године

Следећег пролећа, Рејчел и новорођенче придружили су се Џекију у Њујорку уочи његовог дебија 15. априла са Доџерсима. Кратко су живели у хотелу МцАлпин усред ужурбаног Хералд сквера на Менхетну, често угошћујући новинаре док су пелене које се суше висиле по њиховој скученој соби, пре него што су пронашли место у делу града Бедфорд-Стајвесант.

Поново се борећи са својим огромним теретом и борећи се са инстинктом да узврати, Џекијева каријера у главној лиги почела је тихо. Поред тога што је трпео исмевање супарничких играча и навијача, није баш био дочекан у сопственој клупској кући, пошто је неколико саиграча наводно потписало петицију да га избаци.

Рејчел се побринула да присуствује свакој утакмици код куће, након чега су се она и Џеки вратиле заједно, проживљавајући успоне и падове дана, пре него што је то оставила иза себе док су улазили у уточиште свог дома. Повремено се придружила тиму за путовања, а за то време је, како је написала, седела веома усправно на трибинама, „као да моја леђа могу да апсорбују опаке испаде и спрече их да стигну до њега“.

Џеки је на крају исправио брод усред злостављања, охрабривши навијаче својим узбудљивим стилом игре и придобивши саиграче који у почетку нису желели да имају ништа са њим. Након што су Доџерси напредовали у Светску серију 1947., проглашен је за почетника године у Националној лиги и, наглашавајући како су његова достигнућа превазишла бејзбол терен, завршио је на другом месту. Бинг Цросби у радио анкети за одређивање најпопуларније особе у Америци.

Две године након што су се пријавиле за племенити експеримент, Џеки и Рејчел су пребродиле најтежу олују како би доказале да је подухват био безусловни успех. Њихова заједничка битка против укоријењеног расизма једва да је завршена, али није било затварања врата која је Јацкие одлучно отворила.