Историја и култура

Како је Елвис Присли спасао Меморијал УСС Аризона

Бојни брод УСС Аризона потонуо је након бомбардовања када је Перл Харбор нападнут 7. децембра 1941. Више од хиљаду морнара је изгубило живот, а најмање 900 њих још увек почива на потопљеном броду. Педесетих година 20. века формирали су се планови за стварање споменика у Аризони. Међутим, до 1960. године прикупљено је мање од половине потребних 500.000 долара. То би се променило после Елвис Присли наступио на добротворном концерту за спомен обележје 25. марта 1961. године.

Елвис је отпуштен из војске годину дана пре добротворног концерта

Када је Елвисов менаџер, пуковник Том Паркер , сазнавши за мањак прикупљања средстава, мислио је да ће добротворни концерт пружити диван публицитет за Елвиса. Певачица је убрзо пристала да учествује. И иако Елвисово учешће није било ван карактера — био је познат по својој великодушности према бројним људима и организацијама — подршка Меморијалу УСС Аризона била је посебно прикладан разлог за њега.

11. новембра 1957. Елвис је певао на Хавајима за припаднике војске и њихове породице; то је био његов последњи концерт пре него што је примљен у америчку војску 1958. А његово недавно искуство у служби (био је часно отпуштен у пролеће 1960.) понудило је још једну везу са прикупљањем средстава. Он није видео борбе док је био стациониран у Немачкој, али у неко друго доба, његово време у униформи могло је бити много другачије. Како је Паркер подсетио људе на конференцији за новинаре о концерту, 26-годишњи Елвис је био „отприлике просечне старости оних дечака који су сахрањени у Аризони“.



  Елвис Присли у америчкој бази у Немачкој

Елвиса у америчкој војној бази у Немачкој док је био у војсци

Фотографија: Витториано Растелли / Цорбис преко Гетти Имагес

Три хиљаде људи дочекало је Елвиса на аеродрому на Хавајима

Паркер је одлучио да рекламира Елвисов концерт тако што је на радију Оаху поделио изборе са певачевог религиозног албума. Али догађај, који би се одржао у Блох арени у Перл Харбору, заиста је захтевао мало промоције, пошто су се чланови јавности трудили да набаве карте да виде Елвиса. Било је неопходно да сви купе карту — Паркер је инсистирао да неће бити поклона, па су чак и високи званичници морали да плате улаз.

Елвис је био спреман за снимање филма Плави Хаваји на острвима после концерта, па је Парамаунт Студиос одлетео звезду и његову пратњу. Када је стигао на Међународни аеродром Хонолулу на дан бенефиције, певача је дочекала узбуђена публика од око 3.000 (филмска икона Јимми Стеварт био у истом авиону, али је добио мало пажње од гледалаца).

Звезда Гранд Оле Оприа, Минние Пеарл, која је дошла на лет са Елвисом да буде једна од његових колега на бенефицији, рекла је о сцени: „Не постоји начин да се опише пандемонијум. Никада нисам видела толико жена у мом животу. Вриштали су. Викали су. Био сам само ужаснут. Мислио сам, 'Убиће га.' И да су могли да се ослободе, бојим се.“

13 Галерија 13 Слике

Концерт је био тек његов други наступ уживо у више од три године

После поподневног догађаја за штампу, Елвис се упутио у Блох арену, где се те вечери окупило 4.000 фанова да га виде. Тамо се појавио на сцени у свом чувеном златном ламе јакну. Први пут је обукао одело 1957; овај концерт је био последњи пут да је наступио док га је носио.

Након што је отпуштен из војске, Елвис је имао бенефиције у Мемфису, али иначе годинама није певао на концерту уживо. Али није било оклевања када је почео да пева — и био је очаравајући. На листи песама налазило се 15 његових највећих хитова, укључујући 'Алл Схоок Уп', 'Дон'т Бе Цруел' и 'Аре Иоу Лонесоме Тонигхт'. Његова последња песма била је 'Хоунд Дог'.

Узвици гомиле повремено су отежавали слушање музике. На срећу, чинило се да је Елвис успевао у набијеној атмосфери, док је обожаваоце шармирао својим заштитним знаком осмеха. Нажалост, није направљен видео снимак догађаја — Паркер је покушао да натера НБЦ да продуцира ТВ специјал концерта, али две стране нису успеле да се договоре. Како Елвис није наступао уживо осам година након добробити, присутни су имали још више среће да га виде.

  Меморијал УСС Аризона

Меморијал УСС Аризона у Перл Харбору

Фотографија: © ЦОРБИС_Цорбис преко Гетти Имагес)

Концертом је прикупљено довољно новца за изградњу споменика

Елвисов концерт прикупио је више од 54.000 долара за меморијални фонд, а Елвис је такође дао посебну донацију. 30. марта, Представнички дом Хаваја усвојио је Резолуцију 105 да захвали њему и Паркеру на услугама које су пружили.

Још важније од износа који је одмах прикупљен, Елвисови поступци су привукли нову пажњу на Меморијални фонд УСС Аризона. После бенефиције стигло је још новца и из јавног сектора и из приватних извора, а спомен обележје је убрзо почело. Посвећена је 30. маја 1962. године.

Елвис је увек био поносан на помоћ коју је нудио. Први пут је свратио до спомен обележја 1965. године, положивши венац на споменик приликом посете. А Елвис је дошао до споменика на другим путовањима на Хаваје, укључујући и када је донео Присцилла Преслеи тамо за време њиховог брака.