23. априла

Џејмс Ерл Реј

  Џејмс Ерл Реј
Фото: Кипрос/Гетти Имагес
Џејмс Ерл Реј је озлоглашен по убиству лидера грађанских права Мартина Лутера Кинга млађег 1968. године.

Ко је био Џејмс Ерл Реј?

Потврђени расиста и мали криминалац, Џејмс Ерл Реј почео је да планира убиство цењеног лидера грађанских права Мартин Лутхер Кинг Јр. почетком 1968. Он је пуцао и убио Кинга у Мемфису 4. априла 1968. признавши злочин следећег марта. Реј је умро у затвору 23. априла 1998. године.

Ране године

Рођен 10. марта 1928. у Алтону, Илиноис, био је најстарији од деветоро деце Џорџа и Лусил Реј. Рејси су се трудили да саставе крај с крајем, и као последица тога, породица се неколико пута селила током раног дела Рејевог детињства.

Део његовог живота обликован је трагедијом. Године 1935. породица је изненада напустила Алтон и преселила се у Јуинг, у држави Мисури, након што је полиција почела да тражи Рејовог оца под оптужбом за фалсификовање. Две године касније, његова млада сестра Марџори, умрла је у пожару након што се играла шибицама и случајно се запалила.



Када је имао 16 година, Реј је напустио родитеље и вратио се у Алтон, где се преселио код своје баке и добио посао у фарбари Интернационалне кожаре ципела.

Након што је добио отказ 1945. године, Реј се пријавио у војску, да би на крају био стациониран у Западној Немачкој. Али било му је тешко да се прилагоди строгим војним кодексима понашања. Оптужен је за пијанство и кршење хапшења, пре него што је отпуштен због неспособности и недостатка прилагодљивости 1948.

Рејов живот ван војске показао се још мање стабилним. Након што се вратио у Алтон и преселио се код своје баке, прошао је низ чудних послова. 1949. отишао је у Лос Анђелес, где га је у октобру те године полиција ухапсила због пљачке кафића. Осуђен је на 90 дана затвора, али затварање је мало помогло да га реформише.

Током наредних неколико година, Реј се упустио у низ малих злочина, служећи разне затворске казне. Најозбиљнији од њих догодио се 1959. године, када је Реј, на условној слободи због раније крађе, опљачкао две продавнице прехрамбених производа у Сент Луису, као и још једну у Алтону. У марту 1960. Реј је почео да кажњава 20 година затвора за злочине.

Смештен у затвору државе Мисури, Реј је успео да побегне из установе 1967. Прво је побегао у Канаду, али, не могавши да се попне на брод и побегне у иностранство, вратио се у САД и кренуо прво у Алабама, а затим у Мексико, а касније и Лос Анђелеса.

Убиство Мартина Лутера Кинга млађег

Какви год да су били тачни детаљи који су га довели у Мемфис у априлу 1968, Реј је изнајмио собу у стамбеној кући под именом Ерик Старво Галт, у близини мотела Лорејн, где је Кинг одсео.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

4. априла 1968. Реј је стајао у кади купатила, балансирао пушку на избочини прозора и пуцао у Кинга док је вођа грађанских права стајао на балкону испред своје собе у мотелу. Након што је упуцао Кинга, Реј је одмах побегао, покренувши потеру која ће трајати више од два месеца и обухватити пет земаља. У то време се говорило да је то била најскупља и највећа истрага ФБИ-а у његовој историји.

Коначно, 19. јула 1968. ФБИ је сустигао Реја у Лондону и изручио га Сједињеним Државама. Реј је признао кривицу за убиство, нешто што је провео до краја живота покушавајући да преокрене, и осуђен је на 99 година затвора.

Управо оно што је навело Реја да убије Кинга и даље је извор дебате, као и његова улога у убиству. Докази сугеришу да је Реј имао мало стомака за политику интеграције која је захватила земљу. Поред својих сегрегационих уверења, он је такође доживео велику исплату, кажу неки историчари, у убијању црначких вођа као што су Х. Рап Бровн, Стокели Цармицхаел и, наравно, Кинг.

  Џејмс Ерл Реј

Џејмса Ерла Реја води у ћелију шериф округа Шелби Вилијам Морис 19. јула 1968.

Фото: Гетти Имагес

Невин или крив?

У годинама након Рејевог хапшења, појавила су се питања о његовој тачној умешаности у Кингово убиство. Сам Реј је узвратио да он није једини умешан у злочин. Инсистирао је да је човек кога је упознао у Канади, а који се звао Раул, организовао убиство и на крају убио Кинга.

Касније, почетком 1990-их, он је сугерисао да је иза атентата стајала завера која укључује владу. Чак је и специјални конгресни комитет из 1978. рекао да постоји 'вероватноћа' да Реј није деловао сам.

Пред крај свог живота, Реј, чија је казна продужена на 100 година након што је побегао из затвора 1977, имао је подршку неочекиваног савезника: породице Кинг. Недуго пре Рејеве смрти, Декстер Кинг, син др Кинга, посетио је човека за кога се претпоставља да је убица његовог оца. Реја, који је био слаб и болестан од хепатитиса Ц, Кинг је упитао о његовој умешаности у атентат. „Нисам имао никакве везе са убиством твог оца“, рекао је Реј. „Верујем ти“, одговорио је Декстер и руковао се.

Жена

Реј је упознао Ану Сандху 1977. Уметник у судници, Сандху, нацртао је Реја током његовог суђења за покушај бекства из затвора. Њих двоје су се венчали 1978. и развели 1992. године.

Деатх

Реј је умро у Меморијалној болници Цолумбиа Несхвилле у Нешвилу, Тенеси, 23. априла 1998. Реј је годинама лечен од болести јетре и према подацима Одељења за поправне болести у Тенесију, умро је од тога и отказивања бубрега.