Црна историја

Дечји крсташки рат у Бирмингему 1963

„Речено нам је на неким масовним састанцима да ће доћи дан када ћемо заиста моћи нешто да урадимо у вези са свим овим неједнакостима које смо доживљавали. И ми смо то звали Дан Д . То је било 2. маја 1963.“, сећа се Џенис Келси. Келси је била једна од хиљада младих људи који су учествовали у серији ненасилних демонстрација познатих као Дечји крсташки рат у Бирмингему, Алабама, током прве недеље маја 1963.

За многу афроамеричку децу у Бирмингему, покрет за грађанска права већ био део њихових живота. Били су сведоци учешћа својих родитеља кроз масовне састанке организоване у црквама попут Баптистичке цркве у 16. улици. Док су многи родитељи и лидери за грађанска права били опрезни у погледу укључивања младих у протесте, показало се да су храбри поступци ове деце помогли да се у Бирмингему направи трајна промена у кључној прекретници покрета.

Циљ крсташког рата је био коришћење тактике ненасиља

Почетком 1963. године, лидери за грађанска права у Јужној хришћанској конференцији лидера (СЦЛЦ) и другим групама за грађанска права развили су план за десегрегацију Бирмингема, града озлоглашеног по својим дискриминаторним праксама у запошљавању и јавном животу. Сегрегација је опстала у целом граду, а Црнцима је било дозвољено да иду на многа места попут сајмишта само у „обојеним данима“.



Циљ плана је био да се тактиком ненасилног протеста испровоцирају грађански и пословни лидери Бирмингема да пристану на десегрегацију. Демонстрације су почеле априла 1963. као др Мартин Лутер Кинг мл. , Пречасни Ралф Абернати и месни вођа преосвећени Фред Шатлсворт предводио хиљаде афроамеричких демонстраната у Бирмингему.

Прва фаза кампање резултирала је многим хапшењима, укључујући Кинга који је написао своје моћно „Писмо из затвора у Бирмингему“ 16. априла. Судија окружног суда издао је забрану протеста, пикетирања, демонстрација и бојкота, дајући правни основ за масовна хапшења.

  Девојке између 14 и 17 година седе у притворском центру у Бирмингему, Алабама.

Девојке између 14 и 17 година седе у притворском центру у Бирмингему, Алабама.

Фото: Гетти Имагес

Нису наишли на миран одговор, а стотине деце је повређено и ухапшено

Како се кампања наставила тог месеца, лидер СЦЛЦ-а Џејмс Бевел почео је да доноси планове за „Дечји крсташки рат” за који су он и други лидери веровали да би могли да преокрену ситуацију у Бирмингему. Хиљаде деце обучено је у тактици ненасиља, а 2. маја су у групама напустили Баптистичку цркву у 16. улици, кренувши кроз град да мирно протестују против сегрегације. Један од њихових циљева је био да разговарају са градоначелником Бирмингема о сегрегацији у њиховом граду – нису наишли на миран одговор. Првог дана протеста ухапшено је на стотине деце. До другог дана комесар за јавну безбедност Булл Цоннор наредио полицији да попрска децу снажним цревима за воду, удара их пендрецима и прети им полицијским псима.

Упркос овом грубом поступању, деца су наставила да учествују у демонстрацијама током наредних неколико дана. Снимци и фотографије насилног обрачуна у Бирмингему кружили су широм нације и света, изазивајући негодовање. Компаније у центру Бирмингема осећале су притисак. Демонстранти су 5. маја марширали до градског затвора где су многи млади људи још увек били затворени. Певали су протестне песме и наставили са тактиком ненасилних демонстрација. Коначно, локални званичници су се сложили да се састану са лидерима за грађанска права и изнесу план за окончање протеста. 10. маја је постигнут договор. Градски челници пристали су да десегрегирају пословање и ослободе све који су били затворени током демонстрација.

Недељама касније, одбор за образовање Бирмингема објавио је да ће сви ученици који су учествовали у Дечјем крсташком рату бити избачени. Ову одлуку је на крају поништио апелациони суд.

Упркос неуспеху касније током године, крсташки рат се наставио

Дечји крсташки рат обележио је значајну победу у Бирмингему. Град је био у центру пажње света, а локални званичници су знали да више не могу да игноришу покрет за грађанска права. Ипак, борба за равноправност у Бирмингему је настављена. Касније те године, у септембру 1963, четири девојчице су убијене од бомби које су поставили бели супрематисти у 16. Цркву Светог Баптиста, а више од 20 је повређено.

Стравични бомбашки напади изазвали су шокове широм нације. Упркос овој насилној реакцији на покрет за једнакост и правду, свакодневни људи у Бирмингему су наставили са својим напорима. И хиљаде деце, од којих су нека била и седам или осам година, задржали су замах борбе у свом најважнијем часу.